Orígenes y Evolución de la Industria Petrolera Colombiana

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Orígenes

El año 1905 marcó el comienzo de las primeras actividades de la industria petrolera colombiana, con la firma de las concesiones ‘Barco’ y ‘De Mares’. Este comienzo se consolidó con el descubrimiento y el desarrollo del gigantesco campo ‘Cira Infantas’, en 1918.

Según Juan Carlos Echeverry, la historia de la industria del petróleo y el gas en Colombia puede dividirse en tres períodos:[1]

1918-1969

Durante este tiempo el estado fue el propietario de toda la riqueza del subsuelo colombiano. La esperanza de descubrimientos considerables y las favorables condiciones contractuales, atrajo compañías internacionales como Exxon, Shell, Chevron y otras. Durante este período varios campos nuevos fueron descubiertos, con un total acumulado de 4.18 miles de millones de barriles de petróleo.[1]

Ecopetrol, ahora parcialmente privatizada y entre las empresas petroleras más grandes de América del Sur, fue fundada en 1951, cuando la concesión ‘De Mares’ fue revertida al Estado colombiano.[2]

1970-1994

Según Echeverry, este período se destacó por el nacionalismo y las condiciones contractuales desfavorables, donde la recaudación del estado fue incrementada en los acuerdos contractuales. Algunos descubrimientos significativos tomaron lugar, incluyendo el descubrimiento de los campos gigantes en Chuchupa (1973), Caño Limón (1983), Cusiana (1988) y Cupiagua (1993). Durante este período, 5.169 millones de barriles de reservas de petróleo fueron descubiertos.[1]

De acuerdo al Los Angeles Times, los grandes descubrimientos de BP británico y US Occidental en los años ochenta y noventa comenzaron a disminuir rápidamente, causando inquietudes de que el país perdería incluso su propia autosuficiencia. [3]

1995 en Adelante

Colombia era un importante exportador de petróleo durante la década de los noventa, atrayendo inversión de compañías petroleras internacionales como BP, ExxonMobil y Occidental Petroleum,[4] y en 1999 el país estableció un récord de exportación de 398.275 barriles por día (bpd) de petróleo y productos refinados. Este record no fue alcanzado otra vez hasta 2010..[5]

Sin embargo, a partir de 1993 en adelante, el número y tamaño de los descubrimientos de nuevos campos se redujo. El descubrimiento más importante en este período fue el campo ‘[Campos Petroleros y Gasíferos en Colombia|[Guando]]’ de Petrobras en 2000, con reservas de alrededor de 100 millones de barriles de petróleo.[1] Como resultado, la producción cayó de un pico de producción de más de 800.000 bpd en 1999, a casi 550.000 bpd en 2004.

Por otra parte, el deterioro en el ámbito de seguridad durante este período hace de Colombia un lugar muy peligroso en el cual operar, particularmente en el caso de las operaciones del sector de exploración y de producción, generalmente concentradas en regiones donde el Estado goza de un control limitado. Atentados a oleoductos y gasoductos, extorsión y secuestros fueron muy comunes.[4]

Referencias

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 Oil in Colombia: history, regulation and macroeconomic impact Juan Carlos Echeverry, mayo 2008.
  2. Colombia’s Ecopetrol: A Legacy of PrinciplesAAPG Explorer, consultado 19 enero 2012.
  3. Colombia is a rising oil exporter to U.SLA Times, 7 abril 2011.
  4. 4,0 4,1 Colombia's Energy RenaissanceCouncil of the Americas, 12 mayo 2010.
  5. Colombia the Rising Star of the Oil Industry in South AmericaMercopress, 12 mayo 2010.